Speaking at a press conference in Moscow on Monday, Algeria’s Foreign Minister Abdelkader Messahel said that the Western Sahara conflict would be resolved only through an internal dialogue involving “the children of the same country.”

When asked by an APS journalist about the world’s crisis and conflicts, Messahel said “We have a course of action. It is the resolution of the United Nations, whether it is for the question of Western Sahara or for the situation in Syria or Libya.”

According to Messahel, such conflicts need an “internal” dialogue between “the children of the same country,” referring to the Sahrawis in Tindouf Camps as Moroccans.

“There are steps that are proposed at the international level, but we also openly believe in an internal dialogue,” he said, pointing out that “there is no solution outside an internal dialogue between the children of the same country.”

Commenting on Messahel’s remarks over the Western Sahara conflict, Moroccan political analyst and university professor Reda El Fellah said that, “This statement is really unexpected and sounds radically at odds with the Algerian Minister’s previous remarks.”

According to El Fellah, the Algerian minister of foreign affairs has finally come up “with some meaningful thoughts regarding the Sahara conflict. In his statement, he refers to the framework of international legality as it is set up by the UN resolutions.”

He added that Messahel’s remarks are an acknowledgment of Morocco’s sovereignty over the territory. “Messahel recognizes Moroccan political unity and its territorial integrity, said El Fellah, adding that the Algerian minister’s statement “withdraws the statehood juridical and political status from Polisario. According to him, Polisario leaders and Tindouf Inhabitants are Moroccan nationals just like any Moroccan.”

To reinforce his argument, the Moroccan observer said that “arguably, the UN normative framework of self determination limits this right to two cases: the first one to people under colonization geographically, ethnically, and culturally distinct from the colonial power (resolutions 1514 and 1541 in 1960), and the second to peoples subjected to racial discrimination, domination, and exploitation (Resolution 2625 in 1970).”

El Fellah added that the right for self-determination under normative UN framework “is already given to Sahraoui population” following Morocco’s Green March in 1975.

“To be sure, UN texts don’t give any right to secession. In fact, territorial integrity couldn’t be violated if the concerned country is conducting itself in compliance with the principle of equal rights and internal self-determination of its own people.”

Based on Messahel’s statement, El Fellah infers that Algeria is in charge of allowing “the inhabitants of the Tindouf camps to return back to their homeland. It confirms also that Sahara issue is an internal affair linked to secession or separatist goals. As a consequence, neither any country nor any international organization can interfere with the Sahara conflict. The first country which should abide by this honest reconsideration is Algeria.”

 

Relevée dans la bouche du chef de la diplomatie algérienne, faisant de l’hostilité à l’intégrité territoriale du royaume le principal sujet de sa politique extérieure, cette déclaration a en effet de quoi surprendre. Autant que la dépêche dont s’est fendue hier l’agence de presse algérienne, APS, dans laquelle elle a attribué au MAE russe, Serguei Lavrov, une allégation selon laquelle il aurait appelé à des "négociations directes" entre le Maroc et le Front Polisario. M. Lavrov, comme l’a clarifié à le360 une source diplomatique, a appelé (plutôt) au "respect de l’accord de cessez-le-feu" signé par les parties au conflit le 6 novembre 1991, sous l'égide de l'Organisation des Nations unies.

 

Est-ce le fruit d’une coïncidence? Le MAE algérien a-t-il fait un lapsus? Une chose est sûre: voilà un mois qu’Alger rêve tout haut de "négociations directes" entre le Maroc et le Polisario. Au départ, Alger a annoncé, via ses médias officiels, des "négociations" à Berlin, sous l’égide du nouvel Envoyé personnel du SG de l’ONU, Horst Köhler. Se rendant compte qu’il n’y a finalement pas eu de "négociations" dans la capitale allemande, elle a organisé par la suite des "fuites", via ses médias, faisant croire à un déplacement de l’émissaire de l’ONU lui-même à Rabat. Le tout culmine par l’attribution par Alger, via l’APS, hier lundi, de propos fictifs au MAE russe, Sergei Lavrov, en lui faisant dire ce qu’il n’a pas dit.

 

Que s'est-il alors passé pour qu’Alger insiste à ce point sur des "négociations directes" entre le Maroc et le Polisario. Ou, pour reprendre le propos de Messahel, "un dialogue interne entre les enfants du même pays".

 

On aimerait bien croire sur parole monsieur Messahel, qui a également fait part de "convergence de vue" entre Alger et Moscou concernant "le respect de la souveraineté nationale des pays". Si les politiques algériens sont en leur for intérieur convaincus de la marocanité du Sahara, il n’en demeure pas que leurs agissements démontrent le contraire. Il y a dans l’establishment militaire algérien une aile influente résolument hostile au Maroc, particulièrement sur le dossier de son intégrité territoriale. L’issue de ce conflit dépend justement de ces hauts galonnés algériens. Elle aura lieu quand ces derniers cesseront de se mêler de politique.

23/02/2018